El Torcal

Das Naturschutzgebiet El Torcal in der Provinz Málaga gehört zu den beliebtesten Ausflugszielen in Andalusien. Die in Millionen von Jahren geformten Karstformationen zählen zu den außergewöhnlichsten Naturschauspielen in ganz Europa.

El Torcal
Eine typische Felsenformation im El Torcal

El Torcal - Der uralte steinerne Garten im Herzen Andalusiens

Betrachtet man die aus ovalen Felsplatten geschichteten, in ihrem filigranen Aufbau fast den Regeln der Physik trotzenden Karstsäulen des gut 1170 Hektar großen Gebietes wenige Kilometer südlich der 40.000 Einwohnerstadt Antequera („Herz von Andalusien“), so könnte man fast vermuten, dass sich diese nicht innerhalb von Millionen von Jahren durch Erosion und Verwitterung gebildet haben, sondern vielmehr von mystischen Riesen wie Spielzeugburgen aufeinander gestapelt wurden. Die teils skurril und wie von einem anderen Planeten anmutenden Karstformationen aus bis zu 150 Millionen altem Kalkstein wirken dabei mitunter wie Außenkulissen eines Fantasy- oder Science-Fiction-Films.

Gemäß ihrer pittoresken Erscheinung tragen die einzelnen Steinformationen im El Torcal zum Teil recht fantasievolle Namen wie etwa el Cáliz (der Blütenkelch), el Dado (der Würfel), el Tornillo (die Schraube), el Sombrerillo (das Hütchen) und Callejón Oscuro (dunkle Gasse) oder Callejón del Tabaco (Tabakgasse).

Als hätten Riesen in grauer Vorzeit mit großen Steinen gespielt

In den unzähligen Höhlen und Felsspalten des El Torcal lassen sich auch teilweise steinzeitliche Zeichnungen und Ritzungen bewundern, die auf eine sehr frühe Besiedlung schließen lassen. Zerklüftete Felsen, tiefe Schluchten und vom kontinuierlichen Wind sowie seltenen, aber heftigen Regen, Schnee und Eis ausgewaschene Bassins ziehen jedes Jahr mehr als 100.000 Besucher in die Gegend in der Nähe des kleinen Dorfes Villanueva de la Concepcion mit seinen ca. 3.000 Einwohnern. Dort finden Besucher auch Unterkünfte, Restaurants, einen Campingplatz und das Besucherzentrum mit zahlreichen Informationen bezüglich der Region.

Geier, Füchse, Dachse und Schlangen im Wald aus Stein

Seit 1989 genießt das streckenweise einer Mond- oder Planetenlandschaft gleichende Naturschutzgebiet der „Paraje Natural Torcal de Antequera“ den offiziellen staatlichen Status einer geschützten „Naturgegend“. Dieses Prädikat verdankt die Gegend nach einhelliger Meinung zahlreicher botanischer, geologischer und zoologischer Experten ihrer vielseitigen beeindruckenden Geologie, Fauna und Flora, die sich in der abgeschiedenen Region über sehr lange Zeit nahezu unbehelligt erhalten und entwickeln konnten. So leben dort zahlreiche Vogelarten wie etwa diverse Geierarten und Uhus, typische Felsentiere wie Bergziegen und Steinböcke, doch auch kleinere Raubtiere wie Dachse, Wiesel und Füchse sind häufig unterwegs auf Jagd, so etwa nach Eidechsennattern und anderen Reptilien.

Wenig Wasser macht widerstandsfähig

Die typischen Pflanzen vor Ort sind speziell diejenigen, welche mit über lange Zeit mit wenig Wasser und Feuchtigkeit sowie auf steinigem und felsigem Untergrund gedeihen können. So wachsen dort zum Beispiel Steineichen und portugiesische Eichen, Cornicabra-Oliven- und Ahornbäume, Palmlilien, wilde Orchideen und Gräser, Pfingstrosen, Mehlbeerengewächse, verschiedene Aloe-Arten und andere ausdauernde, blattsukkulente Pflanzen.

Ihre volle Blütenpracht entfalten diese vorrangig im Frühjahr und zu Beginn des danach sehr heißen Sommers, somit sind die besten Reisezeiten speziell für Wanderer auch die Monate März bis Juni sowie September bis Dezember.

Wandern in El Torcal

Zu diesen Jahreszeiten kann man auch die beiden unterschiedlich anspruchsvollen Wanderwege der Gebiet um El Torcal am besten erkunden. Die grüne Route (1,5 Km) und die gelbe Route (2,5 Km) sind mit gut sichtbaren Wegmarkierungen an entsprechend markierten Holzpfählen gut zu erkennen. Auf der Strecke der gelben Route liegt der empfehlenswerte Aussichtspunkt „Las Ventanillas“ (die Fenster) in 1.200 Meter Höhe, von wo du einen fantastischen Blick über die Provinz Málaga hast.

Es gibt noch einen dritten Weg durch El Torcal, der aber für Besucher gesperrt ist. Allerdings gibt es an den Wochenenden geführten Touren mit ortskundiger Begleitung auf der roten Route für 8 Euro. Wenn du daran teilnehmen willst, musst du dich beim Besucherzentrum (Centro de visitantes de El Torcal de Antequera) dafür anmelden. Die rote Route ist ca. 4,5 km lang und besitzt mit 1.400 Meter den höchsten Punkt in El Torcal, von dem du den gesamten Park und bei entsprechender Wetterlage sogar die afrikanische Küste sehen kannst.

El Torcal Anfahrt

Mit dem Auto

Mit dem Auto von Málaga sind es nur 50 km bis in den Naturpark El Torcal. Der schnellste Weg führt über die A-45 in Richtung Antequera. Bei Casabermeja fährst du auf die MA-436. Wenn du das kleine Dorf Villanueva de la Concepción passiert hast, schlängelt sich die Straße die letzten 10 km hinauf nach El Torcal.

Von Córdoba (130 km) fährst du ebenfalls auf der A-45, von Norden kommend, in Richtung Antequera. Von dort ist der Weg ausgeschildert.

Von Granada (100 km) und Sevilla (175 km) kommst du jeweils auf der A-92 nach El Torcal.

Du kannst mit dem Auto direkt zum Besucherzentrum im Park fahren und von dort die Wanderouten laufen. In der Hochsaison ist der Parkplatz manchmal überfüllt und wird geschlossen. Dann musst du weiter unten parken und kannst entweder zum Park hochlaufen oder den Shuttle-Bus für 1,50 Euro hin und zurück nutzen. Wir empfehlen dir den Bus. Spare dir die Kräfte lieber für die grüne oder gelbe Route...

Mit dem Bus / Taxi

Mit dem Bus ist es etwas kompliziert, aber machbar. Zuerst musst du mit dem Bus nach Antequera fahren. Es gibt täglich Verbindungen von Málaga (60 Minuten), Granada (1,5 bis 2 Stunden) und Sevilla (2-3 Stunden). In Antequera gibt es Taxis, die dich nach El Torcal bringen, 1 Stunden warten und wieder zurück in die Stadt fahren. Das Ganze kostet rund 40 Euro. Unter der Woche etwas weniger, am Wochenende etwas mehr. Ein Taxi kannst du dir in der örtlichen Touristeninformation bestellen lassen. Dort kannst du dich auch nach geführten Touren (inklusive Transport) durch den Park erkundigen. Diese werden regelmäßig angeboten und kosten je nach Teilnehmerzahl um die 20 Euro.

Mit dem Zug

Mit der Bahn musst du ebenfalls nach Antequera. Es gibt tägliche Zugverbindungen von Sevilla, Granada, Ronda, Almería sowie weiteren Haltepunkten auf der jeweiligen Strecke. Hinweis: Von Málaga und Córdoba gibt es ebenfalls Züge nach Antequera, diese halten aber nur in Antequera-Santa Ana, rund 18 km entfernt vom Stadtzentrum Antequeras.

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